恨鐵不成鋼,蘋果Siri為何敵不過其它智能助理?

來源: hksilicon
2017-10-09 11:30
Lights

蘋果雖然進入市場比較晚,但是卻憑藉其便攜式音樂播放器和一款優秀的智能手機,打敗了競爭對手,從此聲名鵲起。但是說到蘋果的智能語音助手Siri,事情的發展似乎恰恰相反。

2011年10月,蘋果發佈了搭載智能助手Siri的iPhone 4s,一段時間之後,蘋果公司聯合創始人史蒂夫?喬布斯去世。跟虛擬助手通過對話來設置鬧鐘或回答消息具有革命性的意義。其他科技巨頭花了數年時間才趕上蘋果:亞馬遜在2014年推出了智能助理Alexa,Echo home也配置了Alexa。直到去年夏天,谷歌智能助手才發佈。如今,這些相對的新來者有着比他們的前輩更多的功能,並在製造商的產品計劃中扮演更重要的角色。

「目前的情況是,谷歌和亞馬遜在爭奪智能助理的市場,」Gartner公司研究消費選擇的布萊恩?布勞(Brian Blau)表示,「蘋果卻還沒有進行改進,以保持市場競爭力。」

周三的谷歌產品發佈會更突出了兩者之間日益擴大的差距。谷歌助理被定位為該公司推出的幾乎所有產品的核心:無線耳機;兩款新智能手機;兩款新家庭揚聲器;以及一台筆記本電腦。谷歌首席執行官Sundar Pichai在台上表示:「人們應該能夠以一種自然的方式與計算機進行交互。」

更重要的是,谷歌高管展示的谷歌助理的功能,是迄今為止Siri和蘋果都無法匹敵的。例如,新的Google Home可以根據說話聲音的不同而識別出不同的人。比如你說「嘿,谷歌,給媽媽打電話」,那麼這個手機就判斷出是要打電話給你的媽媽,而不是你的婆婆。亞馬遜的Alexa也無法做到這一點。

據分析人士估計,蘋果的首款家用揚聲器HomePod要到12月才能推出,據專家推斷,其銷量將達到數千萬台,僅次於谷歌和亞馬遜。HomePod配置了智能助手Siri,蘋果首席執行官蒂姆庫克將其定位為iPod的接班人,這是一項「重塑家庭音樂」的重大嘗試,而不僅是一個多功能的家庭助手。

谷歌,尤其是亞馬遜,在幫助其他公司的產品與他們的智能助手合作方面做得比蘋果還多——借用了蘋果公司在iPhone應用商店中率先採用的策略。外部開發者已經為Alexa創建了超過15,000個「技能」,這個助手被搭載到幾十款汽車、電視和家用電器中,谷歌助理正被索尼等公司的植入產品中。周三,這家搜索公司發佈了一些工具,鼓勵開發者為各個家庭開發各種Google Home應用和遊戲。而蘋果卻限制了那些想要在Siri上面進行開發的開發者。

蘋果可能會為下個月推出的HomePod搭載升級版的Siri。該公司通常會等到新功能或新技術完全完善好才會發佈,與谷歌不斷推出測試版服務和在市場不斷發布迭代產品的做法形成鮮明對比。

蘋果最近對Siri做出了一些改進。在6月的一次活動中,該助手獲得了新的、更真實的聲音和翻譯能力。但在周三,谷歌升級了自己的語音助手,並展示了一種更加炫酷的實時翻譯服務,該服務需要使用新的Pixel Buds無線耳機。當一位女性谷歌高管用瑞典語與一位男同事交談時,他可以聽到她被翻譯成英語的話;當他用英語回答對方時,他的話又被譯成了瑞典語。

除了語音和文本指令,亞馬遜和谷歌的智能助手現在也可以處理圖像。今年,亞馬遜推出了一款名為「Echo Look」的Alexa-驅動設備,它的攝像頭可以給你的着裝提供反饋,就像21世紀的魔鏡。多年來,谷歌在圖像識別研究上投入了巨資,如今它已經取得了不錯的成績。

在周三發佈的新Pixelbook筆記本電腦上,你可以使用觸控筆讓谷歌助理幫你查看圖片或文字。在演示片中,用觸控筆描繪着一個音樂家的臉,讓助手識別他,就可以讓他提供該音樂家的歌曲和視頻的鏈接。

在Pixel手機上,一個名為「Lens」的新功能可以讓智能助手使用設備攝像頭幫你拍攝照片。如果你想要發電子郵件或者打電話,你可以點擊呼叫智能助理幫你撥通電話或撰寫信息。「Lens」還可以幫你收集藝術品、地標、電影或書籍的信息。

任何使用過虛擬助手的人都知道,所有的虛擬助手都遠遠不夠完美。我們人類使用語言的許多特徵仍然是機器無法做到的。University of California Santa Barbara的教授William Wang表示,創建能夠記錄來回反饋信息的軟件仍然是一個重大的研究課題,而另一個就是讓系統更廣泛地理解世界上的事物,以及它們的關聯方式,以及開發以數據庫形式存在的「知識圖譜」。Wang和其他研究人員正試圖找到如何自動創建這些資源的方法,比如從網上收集這些數據。

谷歌在這一技術上擁有優勢。多年來,谷歌一直在開發這一技術,該技術也是谷歌搜索引擎的重要一部分。今年4月,營銷人員Stone Temple向不同虛擬助手詢問了同樣的5,000個常識問題,結果顯示,谷歌的準確率為91%,而Alexa的準確率為87%,而Siri則為62%。

蘋果產品營銷副總裁Greg Joswiak上個月回應說,這事是一個小範圍的數據比較罷了,他說:「我們不想去追求那些瑣碎的東西!」事實上,有證據表明蘋果正朝着這個方向前進,並且有着充分的理由。

ComScore在今年5月發佈的調查結果顯示,智能音箱所有者問的最多的便是常識問題(天氣和音樂排名第二和第三)。蘋果目前正在招聘工程師和工程經理,為Siri開發「知識圖譜」。

上個月發佈的另一份工作要求應聘者提供改善Siri常識儲備量的方法,諸如「為什麼消防車是紅色的?」這樣的問題。對蘋果來說,最關鍵的問題可能是:「什麼才是最好的個人助理?」